2020年7月23日 更新

マメドラ――ドラッグストアに関する豆知識――「第5回:界面活性剤」

世の中には、知っているようで意外に知らないことがたくさんありますよね。「どうして空は青いのか?」「人はなぜ生まれどこへ向かうのか?」のような自然の摂理や哲学はさておき、「知っているようで意外に知らない」そんなことがお近くのドラッグストアにも実はたくさんあるんです。ドラッグストアに関する豆知識、略してマメドラ、第5回は「界面活性剤」に焦点を当ててお送りします。

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新型コロナウイルスにも有効らしいけど、そもそも界面活性剤って何なの?

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2020年5月22日、経済産業省から、新型コロナウイルスに有効な界面活性剤が公表され、随時情報が更新されています。
新型コロナへの有効性については経産省のWebサイトを見ていただくとして、みなさんは「界面活性剤」が何かご存知ですか?

パッと思い浮かぶのは、洗剤に入っている汚れをとる成分ということですよね。
「界面活性剤といえばあの泡でしょ!」と思っている方も多いはず。

ですが、実は界面活性剤の機能はほかにもあるんですよ。
簡単に記すと以下の通り。
(1)洗浄
言わずもがな、洗剤に配合する場合の目的のひとつ。

(2)乳化
水と油のように、混ざり合わないものどうしを混ぜる目的でも使います。
化粧品やインクのほか、マヨネーズのような食品にも活躍します。

(3)泡立てる、泡を消す
洗剤やシャンプーなどのように泡立てるために配合するだけでなく、インクや塗料のように泡立つと支障の出る(でも乳化はさせたい)ものに対して消泡剤として使われることも。

(4)殺菌、抗菌
コロナへの有効性報道で有名になりましたが、一部の界面活性剤には殺菌作用や抗菌作用があります。
消毒用に使われているベンザルコニウム塩化物(塩化ベンザルコニウムともいう。いわゆる逆性石けん)などが有名です。

(5)柔軟剤、可塑剤、潤滑剤、耐電防止剤、防錆剤など
たくさんあり過ぎて書き切れないので用途だけ。

※おまけ
「界面活性剤=悪」と考えている方もいますが、卵のレシチンや野菜に含まれるサポニンなど、自然界にも界面活性剤はたくさん存在しています。
また、化学合成された界面活性剤でも、生物や環境にやさしいものがたくさん開発されているんですよ。
なぜこんなにも機能があるんでしょう?
その秘密は界面活性剤の化学構造にあります。
界面活性剤の分子を拡大してみると、1分子はこんな形をしています(イメージ図です)。
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界面活性剤は、油になじみやすい親油基(疎水基)と、水になじみやすい親水基をもった構造をしています。
簡単にいうと、水にも油にも溶ける性質を持っているというわけです。
どちらにも溶けるということは、水と油に界面活性剤を加えれば、混ざり合いそうなイメージがわきませんか?(え、わかない? そういうものなんだということにさせてください(笑))

洗剤としてはたらくときは、親油基が油汚れにくっついて汚れを引き剥がし、水で汚れを洗い流すことできれいにします。
洗濯用洗剤のCMで、油が水中に浮かんで汚れが落ちていくシーンがありましたよね。
まさにあんな感じ。
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そのほかの作用も、親油基と親水基がなんやかんやはたらくことで起こるんです。
要するに、「界面活性剤有能過ぎワロタwww」ということ。

え? なんやかんやって何だって?
なんやかんやは……なんやかんやや!(33分引き延ばす探偵っぽく)

さて、この界面活性剤、実は大きく4種類に分類されます。
この分類は、界面活性剤の親水基(イメージ図でいうところの丸い部分)の性質によって分けられます
それぞれどんなものなのか簡単にご紹介しますね。
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